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美国应成为碳排放交易市场带头大哥

发布时间:2019-08-15 18:24:09

  无论是因内华达州再次出台的软管禁令(hosepipe ban,指禁止在水龙头上接橡胶软管为花园浇水、灌游泳池等 译者注)而倍感不便,还是在芝加哥街头撞上某个比往常更深的地陷坑,数百万美国人都体会到了全球变暖的影响。

  显示全球变暖影响的证据还在不断累积,美国公众对这个问题的认知也在不断加深。不过,依然没有谁愿意来做出艰难的决定。巴拉克 奥巴马(Barack Obama)政府下月将推出限制美国电厂的规定。在国会(Congress)缺席的情况下,行政部门能采取一些行动聊胜于无。然而,除非美国能证明自己对碳排放定价是认真的,否则美国几乎不可能带动世界其他地区效仿。最后期限是明年的巴黎气候变化峰会。美国赶在那个期限之前建立信誉至关重要。

  全球变暖让发展中世界受到的影响,无疑比大部分西方世界受到的影响更大。孟加拉等国笼罩在被淹没的恐惧中,而中国、印度等国则直接受到喜马拉雅山冰川消融的威胁。无论有没有美国的领导,采取行动应对这一问题都符合这些国家的利益。

  然而本周美国的气候变化报告凸显出,这一问题让美国人在本土付出的代价也越来越高了。报告显示,自1895年至今,美国的平均气温上升了近两摄氏度,其中大部分升幅发生在过去40年中。旱灾、飓风以及反常暴雨的发生频率也大大增加。

  救灾成本也大幅上涨。2012年的桑迪飓风(Hurricane Sandy)过后,清理成本超过了600亿美元。那场飓风让纽约市许多地区几乎被淹没了。如今美国正拿出数十亿美元来加固防浪堤。与此同时,在容易发生旱灾的美国西南部,水的成本不断上涨。

  尽管如此,华盛顿方面仍然拒绝按照预防比治疗更便宜的原则来采取行动。这种不情愿部分源于 温水中的青蛙 症候群。大多数美国人接受全球确实在变暖的观点。但当他们看到为避免全球变暖、自己必须支付的更贵账单,他们就开始愤愤不平了。盖洛普(Gallup)最近的一项调查显示,在15个优先事项中,投票者将解决气候变化排在最末一位。2009年,奥巴马曾试图推动一项为碳排放定价的 限额和交易 法案,但他的努力失败了。眼下政局意味着,他近期再次向国会提交相关法案将会徒劳无功。他唯一的选择就是,利用白宫 头号讲坛 的地位来刺激民意,并运用他的行政权来提高消费化石燃料的成本。他在两方面都还有很大推进空间。

  上月,美国最高法院的判决支持了国家局(Environmental Protection Agency)将二氧化碳作为污染物来监管的权力。局下月将推出新规,限制电厂的碳排放。该局应该接着推出对精炼厂、水泥厂和其他污染者的限制。用法规来改变人们的经济决策,效果肯定比市场信号要差。但如果法规框架设计明智(而不是选择技术上较优的方案),那么法规可以模拟真实碳排放市场的许多优点。

  奥巴马还必须更好地教育公众。遗憾的是,美国环保主义者一门心思关注于阻止拱心石XL输油管道项目(Keystone XL pipeline)的开工建设。奥巴马一直推迟就这一问题做出决定。

  事实上,加拿大的油砂仍将通过公路和铁路到达美国,也仍将向中国和其他市场出口。奥巴马应批准那个输油管道项目。但他也应明确表示,消费油砂和其他高碳排放燃料的成本将越来越高。

  白宫无权在美国建立市场,也无权指示好别的国家这么做。但奥巴马越是用行动表现得仿佛建立碳排放交易市场势在必行,这件事很可能就会越早成真。

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